Dota 2 является продолжением популярного мода Defense of the Ancients для Warcraft III: Reign of Chaos . Название было создано студией Valve в тесном сотрудничестве с соавтором оригинальной модификации — IceFrog.

Как и в оригинале, в DotA 2 противостоят друг другу две команды игроков (до пяти человек) и можно делать ставки на компьютерные игры. Каждый участник схватки управляет одним героем. Во время игры герой постепенно набирается опыта, переходит на следующие уровни развития и собирает золото, за которое затем может покупать снаряжение. Геймплей в DotA 2 практически идентичен оригиналу, а это значит, что в каждой схватке цель состоит в том, чтобы уничтожить базу противника, расположенную на противоположном конце карты, и в то же время предотвратить собственное разрушение. Игроков, управляемых игроками, также сопровождают юниты, управляемые компьютерным ИИ, известные как крипы.

Однако в Dota 2 создатели решили внести несколько ключевых изменений. Есть так называемый система наставничества, представляющая собой попытку активизировать игровое сообщество. Ветераны DotA могут играть роль учителей и предлагать начинающим пользователям различные стратегии и выбор предметов. Помимо прочего, у «тренеров» есть возможность наблюдать за действиями «учеников» благодаря функции понимания их продолжающихся стычек. Также награждается деятельность за пределами игрового мира, заключающаяся в создании и редактировании руководств и участие в обсуждениях на игровом форуме. Полезные игроки за свои действия получают дополнительные наряды для своих персонажей, титулы и различные другие бонусы, ставки на dota 2.

Начать свое приключение с DotA 2 довольно просто благодаря введению создателями новой системы подбора игроков, основанной на их опыте. Новички также могут использовать интерактивные руководства и принимать участие в нерейтинговых тренировочных боях, в которых они сталкиваются с искусственным интеллектом. Сотрудничеству между игроками также способствует встроенный голосовой чат, который позволяет общаться без использования внешних приложений.

Визуальный сеттинг игры Dota 2 напоминает DotA-Allstars с характерной мультяшной чертой. Графически Dota 2 выглядит более впечатляюще, чем оригинал. В игре используется движок Source . Создатели также внесли несколько значительных улучшений, таких как улучшенное освещение и внешний вид тканей. Все персонажи также получили уникальный набор анимаций. Также были небольшие изменения в области саундтрека. Самое главное — подготовить для героев совершенно новый набор голосов. Герои нередко ведут короткие диалоги друг с другом, например, во время убийства или встречи с союзником.

Также заслуживает внимания система повторов, реализованная в последней части Dota . Он не только позволяет отслеживать игру, но и дает доступ ко всей ключевой информации и статистике. Зритель, помимо прочего, понимает количество заработанного золота, опыта, убийств и смертей, общей стоимости снаряжения и многое другое. В случае более крупных турниров также можно включить комментатора, который будет сообщать о просмотре игры в прямом эфире чтобы сделать ставку на киберспорт.